В последние годы во многих странах мира получили распространение бесплатные уличные библиотеки.
   Каждый желающий может прийти к вот такому небольшому, игрушечному на вид домику или обыкновенному книжному шкафу и взять почитать книгу или оставить здесь уже прочитанную. Располагаются маленькие уличные библиотеки во дворах жилых домов, рядом с кафе, в витринах магазинов, в телефонных будках, в парках и даже на автобусных остановках.
   Первую мини-библиотеку организовал возле своего дома житель городка Хадсон (штат Висконсин) Тодд Болл в 2009 году. Сегодня их насчитывается около 15 тысяч, включая те, что находятся за пределами США. В 2012 году «Маленькая бесплатная библиотека» была зарегистрирована в США как некоммерческая организация.
   Аналогичные библиотеки под названием «общественный книжный шкаф» получили широкое распространение в Германии с 2010 года (а появились еще за десятилетие до этого).
   Сегодня множество подобных библиотек существует и в разных городах России. Некоторые из них открыты в рамках движения «обмена книгами», участники которого взамен взятой книги обычно отдают прочитанную, а также регистрируют книги на соответствующих интернет-ресурсах, но есть и не накладывающие на читателя совсем никаких обязательств уличные библиотеки.